La fenêtre de toit en dix questions

Incontournables, les fenêtres de toit s'adaptent à toutes les toitures. Sur les toits classiques ou plats, elles trouvent facilement leur place. Leur principal atout : la luminosité.

La fenêtre de toit est devenue incontournable lorsque l'on souhaite aménager ses combles. Elle s'est diversifiée avec une plus grande variété de matériaux, des formes originales et une gamme d'accessoires étendue. « Le succès de la fenêtre de toit dans les maisons neuves s'explique d'abord par son apport de lumière naturelle. Elle offre trois fois plus de lumière qu'une lucarne », précise Alexandra Thomas, chef de marché chez VELUX®.

Peut-on poser des fenêtres de toit n'importe où ?

Non. La pose de fenêtre de toit dépend du Plan local d'urbanisme. Si vous êtes en secteur sauvegardé, la présence de monuments historiques peut remettre en cause la possibilité de poser des fenêtres de toit. La question de l’aspect extérieur aura des conséquences. « Globalement on peut poser des fenêtres de toit sans problème. Les architectes des Bâtiments de France peuvent émettre ponctuellement des réserves. Dans ce cas, nous proposons des modèles dits Patrimoine. Ils comportent un meneau, une barre qui sépare la fenêtre en deux pour retrouver l'aspect des anciens châssis. Ce type de fenêtre est validé par les ABF », mentionne Alexandra Thomas.

Design et efficacité énergétique de haut niveau doivent guider le choix d'une fenêtre de toit. La plupart du temps, les architectes des Bâtiments de France ne trouveront rien à y redire. www.roto-frank.fr

Autre point essentiel : la vue. La pose de fenêtres de toit est régie par des obligations concernant les vis-à-vis.

  • Dans le cas d'une vue directe ou vue droite (il s'agit d'une vision directe sur la propriété voisine quand on se place dans l'axe d'ouverture que l'on regarde droit devant soi, sans se pencher), la distance minimale doit être de 1,90 m à partir de l'extérieur de la fenêtre jusqu'à la limite de la propriété voisine.
  • En cas de vue oblique (lorsque l'on doit se pencher pour voir la propriété voisine), cette limite est ramenée à 0,60 mètre. Des contraintes à prendre surtout en compte quand on fait construire en ville, en mitoyenneté totale.

Fenêtre de toit ou lucarne ?

Lors de la conception de votre maison, il vous faudra choisir entre une fenêtre de toit et une lucarne. La seconde est aujourd'hui largement délaissée au profit de la fenêtre de toit. Elle coûte plus cher (surtout si elle est maçonnée), est plus difficile à mettre en œuvre et, surtout, elle offre beaucoup moins de lumière. La fenêtre de toit s'impose donc tout naturellement. Elle possède un très grand clair de jour. Une ouverture inclinée fait entrer beaucoup plus de lumière dans les combles qu’une fenêtre verticale. Les modèles développés par les fabricants permettent désormais toutes les originalités en termes de formes et de possibilités offertes : certains offrent même un petit balcon à l'ouverture !

Quel format pour une fenêtre de toit ?

Le format des ouvertures doit répondre à des exigences esthétiques et de luminosité. Le type de pièce à éclairer doit aussi être pris en compte. Une chambre (d'enfant ou parentale) ne s'éclaire pas comme un bureau. « La réglementation thermique 2012 fixe un ratio entre les surfaces vitrées et la surface au sol qui doit être a minima de 1/6 de la surface du plancher. Pour une pièce de 10 m2, il faut 1, 6 m2. Il est bien entendu tout à fait possible de juxtaposer les fenêtres entre elles ou créer des verrières en toiture. La partie haute est une fenêtre de toit classique et la partie basse une fenêtre verticale », ajoute Alexandra Thomas.

Une fenêtre de toit comme un puits de lumière en pyramide, pour les toitures à une ou deux pentes, avec une retombée en façade. www.mc-france.com

Quel type d’ouverture pour une fenêtre de toit ?

Les fenêtres de toit à ouverture par rotation sont les plus courantes. L'ouvrant pivote sur un axe horizontal permettant une ouverture qui n’encombre pas la pièce. La barre d’ouverture est orientée vers le haut, les enfants ne peuvent donc pas y accéder, ce qui en fait une solution sûre pour en équiper des chambres leurs chambres. Pour Alexandra Thomas, « la fenêtre universelle c'est la fenêtre à rotation. Il existe aussi des fenêtres qui combinent l'ouverture à rotation et à projection. Elles sont conseillées lorsque l'on a une vue ».

Il existe une gamme étendue de dimensions pour s'adapter à tous les combles. www.velux.fr

Les fenêtres de toit à ouverture par projection. Ces dernières disposent de charnières sur la partie haute et d'une poignée d’ouverture vers le bas. Elles présentent l’avantage d'offrir un très grand angle d’ouverture pour une vue dégagée au maximum. Elle est également idéale pour les aménagements sous des toitures à faible pente. Ces fenêtres sont par ailleurs munies d’un double système d’ouverture (par rotation) afin de faciliter le nettoyage des vitrages extérieurs.

Les fenêtres de toit à ouverture latérale, avec charnières sur le côté, sont peu répandues. Elles présentent l'originalité de s’ouvrir comme une fenêtre classique mais vers l’extérieur ce qui limite au maximum l’encombrement de la pièce. Ces fenêtres sont particulièrement indiquées pour permettre un accès facile au toit.

Quel vitrage pour une fenêtre de toit ?

Votre maison devant respecter la RT 2012, le vitrage répondra aux exigences thermiques de cette dernière. En modèle de base les châssis sont équipés d'un double-vitrage pour éviter les déperditions de chaleur par temps froid et ralentir une partie de la chaleur extérieure en été. « Le vitrage standard est toujours feuilleté comme les pare-brise de voiture. Il existe aussi des vitrages à contrôle solaire intégré, une technologie qui arrête 77% de la chaleur en été. On peut apporter encore plus de confort avec un système qui réduit les bruits d'impacts de la pluie à – 50 dB. Il est également possible de choisir un vitrage autonettoyant », ajoute Alexandra Thomas. On peut améliorer encore plus les performances thermiques avec un vitrage à isolation renforcée, voire un triple vitrage. Les volets et les stores peuvent aussi  compléter les châssis. « Un volet roulant extérieur stoppe près de 98% de la chaleur », précise Alexandra Thomas. Quant aux stores jour/nuit, ils filtrent ou occultent totalement la lumière et font aussi office de barrière thermique.

Capteur de luminosité, thermostat d'ambiance ou encore détecteur de pluie intégré... la fenête de toit, grâce à la domotique, devient intelligente. www.roto-frank.fr

Quel matériau pour une fenêtre de toit ?

Le bois. C'est le matériau le plus utilisé. Il se décline en deux aspects : naturel bois ou âme en bois revêtue de polyuréthane, cette dernière finition étant adaptée aux pièces humides. Les qualités acoustiques et thermiques du bois sont parfaitement adaptées. Quant à sa durabilité, elle est assurée par un traitement imperméabilisant, insecticide et antimoisissure.

Cette fenêtre de toit en pin nordique traité et verni (intérieur blanc) est dotée d'un système de ventilation intégré à 2 positions pour une ventilation naturelle. Elle bénéficie d'une grande surface à double vitrage pour un maximum de lumière. www.lapeyre.fr

L'aluminium. Il est plutôt réservé aux maisons contemporaines. Durabilité, faible entretien et large gamme de couleurs sont ses principaux atouts. L'aluminium permet en outre de réaliser des cadres fins donnant plus de clair de jour. Les châssis sont équipés de rupteurs de ponts thermiques pour garantir une bonne isolation.

Le PVC. Il possède un certain nombre d'atouts. Les fenêtres de toit en PVC ne nécessitent notamment aucun entretien et présentent un bon niveau thermique. Et leur prix est attractif.

Comment améliorer le confort d'une fenêtre de toit ?

Le confort d'été est le point faible des pièces sous combles. Pour l'améliorer, on peut équiper les châssis de volets roulants. C'est de loin l'accessoire le plus efficace. Ils renforcent l'isolation thermique, occultent la lumière et réduisent les bruits d'impacts de la pluie. A défaut de volets, les stores pare-soleil peuvent tamiser la lumière ou l'occulter. Certains font même les deux à la fois. Quelques vitrages permettent d'arrêter jusqu'à 73% de la chaleur.

Pensez aux accessoires. Ils participent à l'esthétique de la fenêtre mais aussi au confort. Les stores filtreront la lumière. En cas de fort ensoleillement, le store se déroule automatiquement, grâce au détecteur d'intensité de la lumière, et protège la maison contre les rayons du soleil. www.fakro.fr

La domotique se marie parfaitement avec la fenêtre de toit. Dans le cadre d'un projet de maison neuve, autant opter pour une motorisation et un pilotage sur smartphone. Volets, fermetures et ouvertures seront contrôlés à distance. Il est aussi possible de combiner l'ouverture et la fermeture avec une température de confort choisie. Le détecteur de pluie intégré fermera quant à lui la fenêtre en cas de besoin. « Nous proposons une application domotique qui permet d'ouvrir automatiquement les vantaux et de ventiler la maison lorsque les teneurs en CO2 sont trop élevées. »

Et la qualité de l'air intérieur ?

La qualité de l'air intérieur dans les maisons neuves est une problématique qui préoccupe de plus en plus les pouvoirs publics et les particuliers. La fenêtre de toit peut résoudre en grande partie ce problème en ressuscitant le bon vieux courant d'air. « Avec notre système Intégra, dès que l'on possède une fenêtre à l'étage et une ouverture au rez-de-chaussée, il suffit de synchroniser les ouvertures pour créer un effet cheminée. Non seulement on rafraîchit la maison mais il est possible de renouveler l'air intérieur en ouvrant deux fois par jour pendant 15 minutes environ », mentionne Alexandra Thomas. L'effet cheminée évacue les polluants vers l'extérieur tout en abaissant la température intérieure. En été on peut obtenir un rafraîchissement de 3° avec ce système automatisé.

La fenêtre de toit est un élément essentiel de la ventilation intérieure de la maison. www.roto-frank.fr

Peut-on motoriser une fenêtre de toit ultérieurement ?

Oui. Si vous souhaitez aménager ultérieurement vos combles, deux solutions s'offrent à vous. Soit vous pré-équipez électriquement votre toiture pour raccorder votre châssis et profiter ainsi des possibilités offertes par la domotique. Autre solution, opter pour un châssis solaire. Il présente tout le confort d'une motorisation sans les branchements au réseau électrique : zéro fil et zéro consommation d'énergie ! Son installation n'engendre pas de dégradation de la décoration intérieure et son fonctionnement est ultrasimple : une cellule photovoltaïque capte l'énergie solaire pour alimenter la batterie du moteur du châssis. La fenêtre peut alors être actionnée à distance grâce à une télécommande à fréquence radio.

La motorisation de la fenêtre est la clé de la domotisation. Tout est ensuite une question de scénarios. www.velux.fr

Une fenêtre de toit sur une toiture plate ?

Longtemps réservée aux toits en pente, la fenêtre de toit peut aussi trouver sa place sur les toits plats des maisons contemporaines. Le problème de l'évacuation des eaux pluviales a été résolu avec des vitrages courbes, qui par ailleurs apportent une touche design. Cette fenêtre de toit remplit toutes ses fonctions : lumière, isolation acoustique et thermique, ventilation et facilité d'usage. Ni dôme, ni fenêtre, elle permet de profiter au mieux des pièces sous les toits plats. « Il faut une pente de toit minimale de 15° mais nous proposons des modèles spécifiques pour les toitures totalement plates »,  conclut Alexandra Thomas.

La fenêtre de toit est également envisageable sur un toit plat. Ce modèle avec son vitrage courbe diffuse la lumière naturelle ainsi que l'air frais. Cette courbure assure l'évacuation naturelle des eaux sur des toitures à 0° de pente. www.velux.fr
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